553: Inteligência Artificial já consegue falar com animais. Há quem tema as consequências

CIÊNCIA/INTELIGÊNCIA ARTIFICIAL/ANIMAIS

baluda / Flickr

Cientistas estão a usar Inteligência Artificial para comunicar com abelhas, golfinhos e elefantes. Karen Bakker teme as consequências.

A capacidade de comunicar com animais é certamente algo que poucos de nós rejeitariam. Hoje em dia, a ciência já esteve mais longe do tornar esse sonho uma realidade.

Karen Bakker, professora da University of British Columbia, revelou recentemente que a tecnologia de Inteligência Artificial está a ser usada para comunicar com abelhas, golfinhos e elefantes.

“As tecnologias digitais, tão frequentemente associadas à nossa alienação da natureza, estão a oferecer-nos uma oportunidade de ouvir os não-humanos de maneiras poderosas, revivendo a nossa conexão com o mundo natural”, escreve Karen Bakker no seu novo livro, “The Sounds of Life: How Digital Technology Is Bringing Us Closer to the Worlds of Animals and Plants”.

“Agora, isto levanta uma questão ética muito séria, porque a capacidade de falar com outras espécies parece intrigante e fascinante, mas pode ser usada para criar um senso de parentesco mais profundo ou um senso de domínio e capacidade de manipulação para domesticar espécies selvagens que nós nunca, como humanos, fomos capazes de controlar anteriormente”, disse Bakker numa entrevista à Vox.

Bakker falou sobre o caso de uma equipa de investigadores alemães que codificou sinais de abelha num robô, que depois enviaram para uma colmeia.

“Esse robô é capaz de usar a comunicação de dança das abelhas para dizer às abelhas para parar de se moverem, e é capaz de dizer a essas abelhas para voarem para uma fonte específica de néctar”, explicou Bakker à Vox.

Bakker reitera as suas preocupações de que estes avanços científicos levem ao uso abusivo de animais.

Todavia, “a esperança é que, com essa ética em vigor, no futuro, nós – você e eu, pessoas comuns – tenhamos muito mais capacidade de sintonizar os sons da natureza e entender o que estamos a ouvir”, argumentou a investigadora.

O processo usado pela Inteligência Artificial para falar com os animais é muito diferente daquele que os humanos testaram até agora.

Bakker explicou que o processo começa com a gravação de sons que animais e plantas fazem para detectar padrões e “associá-los a comportamentos e tentar determinar se há informações complexas a serem transmitidas pelos sons”.

“O que estão a fazer não é tentar ensinar a linguagem humana a essas espécies, mas compilar, essencialmente, dicionários de sinais e depois tentar entender o que esses sinais significam nessas espécies”, explicou à Vox.

  Daniel Costa, ZAP //
2 Novembro, 2022



 

552: “Estaremos sozinhos?”. Encélado pode finalmente responder à pergunta

CIÊNCIA/ASTRONOMIA/GEOQUÍMICA

NASA / JPL-Caltech
Encélado é o sexto maior satélite natural de Saturno

Encélado, uma das luas de Saturno, pode finalmente responder à pergunta que nos tem atormentado há largas décadas: estaremos sozinhos no Universo?

Cientistas examinaram recentemente como e porque é que o planeta Marte poderia responder à pergunta de longa data: estaremos sozinhos?

Há evidências que sugerem que já foi um mundo muito mais quente e húmido, graças a inúmeras naves espaciais, sondas e rovers que exploraram – e actualmente exploram – a sua atmosfera, superfície e interior.

Olhemos agora para uma das 83 luas de Saturno, um mundo gelado que expele géiseres de gelo de água de fissuras gigantes perto de seu pólo sul, o que é uma forte evidência de um oceano interior e possivelmente de vida. Olhemos para Encélado.

Em termos de exploração espacial, Encélado foi brevemente visitada pela Voyager 1 e Voyager 2 da NASA em 1980 e 1981, respectivamente, e não foi visitada novamente até à sonda Cassini da NASA explorara o sistema de Saturno, realizando vários sobrevoos desta lua gelada a partir de 2005. Foram esses sobrevoos que revelaram a geologia e a composição únicas de Encélado.

“Encélado tem muitos dos ingredientes que consideramos necessários para a vida: um oceano de água líquida sob uma concha gelada; uma fonte de energia (aquecimento das marés); e nutrientes (detectamos compostos de carbono, que podem ser usados como alimento)”, disse Francis Nimmo, professor do Departamento de Ciências da Terra e Planetárias da Universidade da Califórnia.

“Neste aspecto não é tão diferente de outras luas com oceanos sub-superficiais, como Europa. O que torna Encélado única é que nos está a dar amostras grátis do seu oceano: há géiseres que lançam vapor de água e cristais de gelo no Espaço, onde podemos apanhá-los e analisá-los.

Por isso, Encélado é um lugar muito bom para procurar potencial vida, porque podemos directamente analisar material do oceano”, acrescentou.

A sonda Cassini da NASA usou seu espectrómetro de massa para descobrir materiais orgânicos, vapor de água, dióxido de carbono, monóxido de carbono e uma mistura de gases voláteis dentro desses géiseres, o que poderia indicar a presença de vida.

Não apenas os géiseres activos indicam a presença de um oceano interno, mas também são indicativos de uma fonte de energia dentro de Encélado.

“Encélado cativou a comunidade de astrobiologia porque é o primeiro mundo oceânico gelado para o qual temos fortes evidências a sugerir a sua habitabilidade”, disse Christopher Glein, cientista-chefe e geoquímico do Southwest Research Institute, no Texas.

“Dados da missão Cassini mostram que Encélado tem os três ingredientes necessários para a vida como a conhecemos. São água líquida, elementos essenciais (incluindo moléculas orgânicas) e uma fonte de energia que pode ser aproveitada pela vida.

Recentemente, descobrimos que a geoquímica do oceano de Encélado torna os minerais de fosfato inusitadamente solúveis lá. Isto sugere fortemente que a disponibilidade de fósforo não impedirá as perspectivas de vida, mas deve servir como uma oportunidade”, acrescentou.

Com a missão Cassini a terminar em 2017, actualmente não há missões activas a explorar o sistema de Saturno, muito menos Encélado. No entanto, existem várias missões futuras actualmente em estudo que podem ajudar-nos a entender melhor Encélado e se pode sustentar vida.

Isso inclui o Enceladus Orbilander da NASA, cujos objectivos científicos incluem determinar se Encélado tem vida, como tem vida e também localizar um local de pouso adequado para uma potencial missão de superfície.

“A Orbilander foi projectada para responder à questão de saber se existe vida no oceano de Encélado da forma mais inequívoca possível”, disse Nimmo. “Como não sabemos que forma a vida tomaria, Orbilander usa várias técnicas diferentes para procurar a presença de atributos semelhantes à vida.

E como a maior parte do material que sai dos géiseres acaba de volta à superfície, Orbilander procurará na ‘neve’ da superfície por sinais de vida, bem como no material que entra em órbita à volta de Encélado. Depois de Orbilander, devemos ter uma boa ideia se Encélado é habitada ou não”.

Enquanto esperamos por outro foguetão para revisitar Encélado, os cientistas continuam a despejar dados da missão Cassini para tentar espremer até ao último pedaço de ciência sobre a lua gelada de Saturno. Sabemos que tem um oceano, o que indica a possibilidade de vida, mas que tipo de vida poderia estar a prosperar nas suas profundezas oceânicas? Como evoluiu e é semelhante à vida na Terra?

Encélado é talvez o mais intrigante dos mundos oceânicos. É tão pequeno que não deveria ter um oceano, mas tem. Após mais de uma década de estudo, agora temos uma melhor compreensão de como as poderosas forças de maré mantêm o interior aquecido e tornam Encélado geologicamente vivo. Essas mesmas forças também poderiam sustentar a actividade biológica?

E com isso, perguntamos se Encélado finalmente responderá à pergunta: “Estaremos sozinhos?”.

ZAP // Universe Today
2 Novembro, 2022



 

551: Terror atómico

“… Falar sobre a Guerra e lutar pela Paz são as mais importantes medidas de prevenção para evitar a actual escalada a caminho de conflitos nucleares. Estarão as sanções à Rússia apontadas neste sentido?”.

Existem pessoas que parece ainda não terem compreendido a origem e a finalidade da invasão dos russonazis ☠️卐☠️ à Ucrânia e não é assim tão difícil de entender a não ser que se esteja simplesmente a efectuar a defesa da sua ideologia! As sanções à rússia, nasceram da INVASÃO que este país efectuou a um vizinho país, soberano, sem que o invadido tenha constituído qualquer perigo para o invasor. Tão simples, n’é? A destruição maciça de infra-estruturas vitais, os assassínios de população civil desde crianças a idosos, o terror infligido às populações dos locais atacados e bombardeados são razão mais que justa para que as sanções sejam aplicadas, Mas eu ainda considero que são poucas. Porque estes nazis apenas compreendem a lei do terror. Por isso, já há muito tempo deveria ter-se tomado, a par das sanções, o mesmo remédio que os terroristas têm aplicado na Ucrânia. Quem com ferro mata, com ferro morre!


OPINIÃO

O urânio é um elemento químico, metálico, radioactivo, que se encontra na natureza, nomeadamente em Portugal.

A principal característica que possui, em emitir radiação, foi descoberta, em 1896, pelo físico francês Antoine-Henri Becquerel (1852-1905). Foi ele quem demonstrou que tanto em estado de metal, como em qualquer combinação (compostos), o urânio irradia, espontaneamente, radiações invisíveis que, na altura, descobriu por impressionarem as chapas fotográficas.

As investigações sobre a aplicação das propriedades, singulares, do urânio prosseguiram na primeira metade do século XX. Rapidamente, os cientistas concluíram que poderia ser utilizado quer na produção de energia eléctrica em centrais nucleares construídas para o efeito (com a vantagem de não produzir carbono), quer em armamento, com poder de destruição maciça.

Por isso mesmo, agora, é preciso falar de bombas atómicas e em acidentes ocorridos nas centrais de energia nuclear. É preciso que os cidadãos conheçam mais sobre os seus efeitos. Que imaginem o nível de devastação e de imensa destruição que provocam.

Só assim poderá crescer o clamor a favor da sua eliminação como arma.

Só assim poderá crescer o clamor a favor da Paz.

Precise-se.

Passaram 77 anos desde os lançamentos de duas bombas atómicas lançadas pelos Estados Unidos da América sobre o Japão, em Hiroxima, a 6 de Agosto, e três dias depois, em Nagasaki, em 1945.

A primeira foi uma bomba de urânio e a segunda de plutónio. Em Hiroxima morreram, instantaneamente, mais de 70 000 pessoas e em Nagasaki um número superior a 40 000.

Foi há 77 anos, sublinhe-se. Ao longo de tantos anos, desde o final da II Guerra Mundial, não será difícil de imaginar o grau de “aperfeiçoamento” das novas armas nucleares. Por isso, é de admitir que um eventual próximo bombardeamento seria ainda muito mais dramático.

Ninguém duvida que os efeitos provocados, hoje, pelo lançamento de uma bomba atómica seriam arrasadores para seres humanos, fauna, flora e ambiente. Uma imensa devastação.

Um cenário de guerra atómica, a acontecer, deixaria a região bombardeada sem qualquer resposta. Um terror. Nada haveria a fazer para reduzir as consequências e para prevenir os efeitos na saúde de sobreviventes. Nem caves de betão como antigamente se construíam na Suíça para servirem de refúgios atómicos, por inutilidade absoluta.

Nem comprimidos de iodo que apenas têm indicação para o caso de desastres nucleares ocorridos em centrais de produção de energia, num raio de 30 quilómetros do local do acidente (como sucedeu em Chernobyl e Fukushima).

Em síntese: nada capaz de prevenir os efeitos depois da explosão do cogumelo. Nada como limitar, nem encurtar, os danos a seguir. Ou se morre imediatamente, ou nas semanas seguintes, devido a queimaduras e ao envenenamento radioactivo.

Moral da história:

O único reactor nuclear em Portugal, localizado em Sacavém, foi desactivado em 2016 e o respectivo combustível nuclear foi enviado para os Estados Unidos da América, em 2019. Por isto mesmo, uma vez que não existe qualquer instalação nuclear, a utilização de comprimidos de iodo não faz qualquer sentido.

Falar sobre a Guerra e lutar pela Paz são as mais importantes medidas de prevenção para evitar a actual escalada a caminho de conflitos nucleares.

Estarão as sanções à Rússia apontadas neste sentido?

Ex-director-geral da Saúde
franciscogeorge@icloud.com

Diário de Notícias
Francisco George
02 Novembro 2022 — 06:10



 

550: Astrofotografia lunar @ 01.11.2022

Flag for PortugalLisbon, Portugal — Moonrise, Moonset, and Moon Phases, Novembro 2022

Moon: 59.2%

Waxing Gibbous

Current Time: 2 de Nov de 2022, 1:48:16
Moon Direction: 257,23° WSW
Moon Altitude: -16,91°
Moon Distance: 372.117 km
Next Full Moon: 8 de Nov de 2022, 11:02
Next New Moon: 23 de Nov de 2022, 22:57
Next Moonrise: Today, 14:54

01.11.2022

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549: Rover Perseverance vai largar amostras de Marte que viajarão até à Terra

CIÊNCIA/ASTRONOMIA/MARTE

A NASA tem em Marte vários robôs com tecnologia de ponta. O rover Perseverance, por exemplo, está equipado com várias câmaras, múltiplos espectrómetros, e até uma pequena caixa que produz oxigénio. No entanto, mesmo com tanta tecnologia, é aqui na Terra que se poderá obter informações com muito mais rigor do que foi escavado e recolhido no planeta vermelho.

Como tal, precisamos de trazer esses pedaços marcianos até ao nosso planeta. A tarefa não é fácil, nunca foi feita, mas há já um plano entre a NASA e a ESA para “trazer Marte à Terra”.

Perseverance começa a largar pelo planeta as amostras recolhidas

A NASA e a ESA acordaram um local para o Perseverance depositar a primeira cache (tubo) de amostras, que poderá ser recuperada daqui a uns anos quando se iniciar a chamada Mars Sample Return Campaign (Campanha de Devolução de Amostras de Marte).

Durante o seu tempo em Marte, o robô analisará numerosas amostras com as ferramentas à disposição, mas a equipa responsável pelo rover e pela missão está também a recolher cuidadosamente uma colecção de amostras que regressará à Terra.

Esta nave que habita o solo marciano foi concebida com um sistema inovador de recolha de amostras, que embala núcleos de rocha em tubos de metal virgem que os protegerão da contaminação na viagem de regresso. Até agora, o Perseverance recolheu 14 amostras de núcleos de rocha nos tubos. O robô tem várias dezenas de tubos de amostra à sua disposição.

Numa década… Marte chegará à Terra

A NASA e a ESA concordaram que o primeiro lote de amostras será depositado num local conhecido como Three Forks, perto da base do antigo delta do rio na cratera de Jezero.

A missão de recuperar as amostras ainda está a evoluir, pelo que a equipa tem de fazer algumas suposições sobre como a Campanha de Regresso irá funcionar.

Há alguns meses, as agências actualizaram o plano para largar um segundo rover que deveria voar com o veículo de regresso. Agora, o Perseverance será o principal meio de levar amostras para o Veículo de Ascensão a Marte (MAV). Terá também um par de helicópteros baseados no desenho extremamente bem sucedido do Ingenuity.

A cache de tubos em Three Forks funcionará como backup no caso do Perseverance não poder encontrar-se com o MAV ou surgir um problema no sistema de armazenamento de amostras.

Logo após o Perseverance deixar cair a sua primeira recolha de amostras, os engenheiros na Terra iniciarão o processo de teste de hardware para a campanha de devolução.

No que é conhecido como “Fase B”, a equipa trabalha para desenvolver protótipos que acabarão por se tornar o hardware de voo final, que esperamos não tenha defeitos ou falhas de software. Já há o suficiente que pode correr mal sem falhas de hardware.

Depois de aterrar na cratera Jezero, o MAV depositará os tubos recuperados num foguete que será enviado para órbita.

Nesse momento, uma nave espacial da ESA terá de os apanhar e regressar à Terra. Se tudo correr como planeado, as amostras poderão estar de volta à Terra logo em 2033.

Pplware
Autor: Vítor M
01 Nov 2022