602: A camada de ozono traz-nos boas notícias para o planeta

PLANETA TERRA/OZONO

Excelentes notícias para o planeta Terra: o buraco da camada de ozono está a diminuir, revelam novas medições.

A maioria de nós não pensa no ozono no nosso dia a dia. No entanto, esse gás azul pálido desempenha um papel enorme em manter o nosso planeta habitável. Há uma camada na estratosfera da Terra e absorve a maior parte da radiação ultravioleta (UV) que flui do Sol.

Sem a camada de ozono, a UV causaria danos severos à maior parte da vida na Terra. O que aconteceria se tivéssemos um buraco na camada de ozono?

Em 1985, os cientistas descobriram um buraco na camada de ozono, particularmente nas regiões do sul da Terra. Isso acontece todo os meses de Setembro. A perda é em grande parte devido a formas quimicamente activas de cloro e bromo derivados de compostos produzidos pelo homem na atmosfera.

Eles ligam-se a nuvens polares de alta altitude a cada inverno. Uma vez lá, começam reacções destruidoras de ozono quando o Sol nasce no final do inverno da Antárctida. Essas acções criam o buraco de ozono.

As pessoas que vivem na região lidam com taxas mais altas de queimaduras solares, cancro de pele e outras condições, graças ao aumento da transmissão de UV pelo buraco. E o dano não se limita aos humanos; plantas e animais na superfície e nos ecossistemas marinhos também são afectados.

Hoje, a maioria dos produtos químicos destruidores de ozono são proibidos de usar ou permanecem fortemente regulados. Isto deve-se a medidas rigorosas promulgadas através do Protocolo de Montreal sobre Substâncias que Destroem a Camada de Ozono.

É um acordo ambiental que regula a produção e o consumo de quase uma centena de produtos químicos criados pelo homem que podem destruir a camada de ozono. A regulamentação e as proibições resultaram na lenta restauração da camada de ozono.

O tamanho anual do buraco de ozono da Antárctida é agora de cerca de 23,2 milhões de quilómetros quadrados. Isso é um pouco menor do que a medição do ano passado e indica que o buraco continua a encolher.

Embora geralmente esteja a diminuir ao longo do tempo, há períodos curtos ocasionais em que o buraco na camada de ozono é ligeiramente maior que a média. As medições de satélite ajudam os cientistas a entender mais detalhes sobre como e porque é que o buraco cresce e diminui sazonalmente.

“Com o tempo, um progresso constante está a ser feito e o buraco está a ficar mais pequeno”, disse Paul Newman, cientista-chefe no Goddard Space Flight Center da NASA. “Vemos algumas oscilações à medida que as alterações climáticas e outros factores fazem os números oscilarem um pouco de dia para dia e de semana para semana.

Mas, no geral, vemos isso a diminuir nas últimas duas décadas. A eliminação de substâncias que destroem a camada de ozono através do Protocolo de Montreal está a diminuir o buraco”.

ZAP // Universe Today
6 Novembro, 2022