576: Pedaços de um foguetão chinês estão prestes a cair do céu

– Com tantos “Celestial” nos nomes, não é nada celestial não controlarem a merda que regressa à Terra e pode atingir pessoas ou bens.

ESPAÇO/DETRITOS/CHINA

Edvin Richardson / Pexels

Vários bocados do corpo de um foguetão, de 23 toneladas, lançado pela China vão cair algures na Terra entre sexta-feira e sábado de manhã.

A China lançou esta semana o terceiro e último módulo para completar a sua estação espacial permanente, no culminar de mais de uma década de esforços para manter presença constante de tripulantes em órbita.

O módulo, designado Mengtian, foi lançado para o Espaço a partir do Centro de Lançamento de Satélites de Wenchang, na província insular de Hainan, no extremo sul da China.

Uma grande multidão de fotógrafos amadores e entusiastas do Espaço assistiram à descolagem a partir de uma praia adjacente. Mengtian, ou “Sonho Celestial”, junta-se ao Wentian como o segundo módulo de laboratório para a estação, colectivamente conhecida como Tiangong, ou “Palácio Celestial”. Ambos estão conectados ao módulo central, designado Tianhe, onde a tripulação vive e trabalha.

Agora, o corpo de 23 toneladas do foguetão está a regressar à Terra neste fim de semana, escreve a ScienceAlert.

Ao contrário da maioria dos corpos de foguetões modernos, que são projectados para se empurrar para uma parte remota do Oceano Pacífico, o corpo do foguetão chinês caiu na sua própria órbita à volta da Terra.

O pedaço do foguetão está perto de entrar na atmosfera da Terra e deverá cair no nosso planeta entre sexta-feira e sábado de manhã.

Ninguém sabe ao certo onde é que vai cair, nem há forma de o controlar.

No entanto, nada tema; a probabilidade de lhe acertar é minúscula. Parte do corpo do foguetão vai arder enquanto atravessa a atmosfera, embora não se desintegre totalmente. Entre 20 e 40% da massa do objecto sobreviverá à queda, estimam especialistas ouvidos pela Insider.

Provavelmente, o pedaço de foguetão vai desfazer-se em vários bocados. Contudo, a maior parte da área onde os detritos podem cair é mar aberto ou terreno deserto. Ainda assim, há quem critique a queda descontrolada de detritos, considerando que é um risco desnecessário.

Num estudo publicado na revista Nature em Julho, os cientistas calcularam uma probabilidade de aproximadamente 10% de que detritos atinjam uma ou mais pessoas dentro de um período de dez anos. A estimativa inclui tudo, desde foguetões a satélites.

Daniel Costa, ZAP //
4 Novembro, 2022