532: Talvez os ETs não nos queiram visitar por culpa do nosso Sol

CIÊNCIA/ASTRONOMIA/ASTROFÍSICA/VIDA ALIENÍGENA

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O Paradoxo de Fermi não vai embora. É uma das nossas experiências mentais mais convincentes, e gerações de cientistas continuam a lutar contra ele.

O paradoxo coloca estimativas altas para o número de civilizações na galáxia contra o facto de que não vemos nenhuma dessas civilizações. Diz que se existem civilizações em rápida expansão na Via Láctea, uma deveria ter chegado aqui ao nosso Sistema Solar. O facto de que nenhuma o fez implica que nenhum existe.

Muitos pensadores e cientistas abordaram o Paradoxo de Fermi e tentaram encontrar uma razão pela qual não vemos nenhuma evidência de uma civilização tecnológica em expansão. A vida pode ser extraordinariamente rara, e os obstáculos às viagens interestelares podem ser muito desafiadores. Pode ser assim tão simples.

Mas um novo artigo tem uma nova resposta: talvez o nosso Sistema Solar não ofereça o que as civilizações de longa duração e em rápida expansão desejam – o tipo correto de estrela.

Para entender o Paradoxo de Fermi, precisamos de entender a Equação de Drake. A Equação de Drake é uma estimativa probabilística do número de civilizações na Via Láctea. Não nos diz quantas civilizações existem; resume os conceitos com os quais temos que lutar se quisermos pensar em quantas civilizações poderiam existir.

Um componente crítico da Equação de Drake diz respeito às estrelas. A equação considera a taxa de formação de estrelas na galáxia, quantas dessas estrelas hospedam planetas e quantos desses planetas poderiam hospedar vida.

A equação fica mais detalhada perguntando quantos desses planetas desenvolvem vida, quanta dessa vida se transforma em civilizações tecnológicas e quantas dessas civilizações revelam a sua presença libertando sinais no Espaço. Finalmente, estima o tempo de vida dessas civilizações.

Ao usar variáveis ​​diferentes para responder a cada uma dessas perguntas, obtemos estimativas diferentes de quantas civilizações tecnológicas podem existir. É uma experiência mental, mas informada por evidências, embora as evidências sejam rudimentares.

Um novo artigo aborda o Paradoxo de Fermi focando nos tipos de estrelas. Diz que nem todos os tipos de estrelas são desejáveis ​​para uma civilização tecnológica em expansão. Estrelas de baixa massa, particularmente estrelas anãs K, são os melhores alvos de migração para civilizações de vida longa.

Os autores apontam para uma das análises mais famosas do Paradoxo de Fermi, que veio do astrofísico americano Michael Hart em 1975. O artigo de Hart era “Uma explicação para a ausência de extraterrestres na Terra”, e é considerada a primeira análise rigorosa do paradoxo, que mostrou como uma civilização se pode expandir pela galáxia num período de tempo menor que a idade da galáxia.

Hart explicou o que aconteceria se uma civilização enviasse naves coloniais para as 100 estrelas mais próximas. Elas poderiam colonizar esses sistemas estelares, então cada uma dessas colónias poderia fazer o mesmo, e o processo poderia continuar a repetir-se.

“Nesse ritmo, a maior parte de nossa galáxia seria atravessada em 650.000 anos”, escreveu Hart, que apontou que uma civilização tecnológica teria tempo suficiente para chegar até nós, a menos que tivesse começado há menos de dois milhões de anos. Para Hart, a única explicação para a falta de evidências de civilizações alienígenas é que não existem.

No seu artigo, Hart chegou a algumas conclusões: SETI e esforços semelhantes são uma perda de tempo e dinheiro, e se alguém colonizar nosso Sistema Solar, provavelmente serão os nossos descendentes.

Os autores deste artigo discordam. Uma suposição subjacente para muitas pessoas que contemplam o Paradoxo de Fermi é que as estrelas são uniformemente atraentes para uma civilização espacial, e a civilização se espalharia por toda parte igualmente. Mas isso é verdade?

Os autores deste novo artigo não pensam assim. “Sugerimos, seguindo a hipótese de Hansen & Zuckerman (2021), que uma civilização em expansão se instalará preferencialmente em sistemas de anãs K ou M de baixa massa, evitando estrelas de maior massa, a fim de maximizar a sua longevidade na galáxia”, eles escrevem.

Medir a longevidade das estrelas não é intuitivo para os humanos. Se um tipo de estrela dura 10 mil milhões de anos e outro dura 10 biliões, que diferença isso faz para alguém além de um astrofísico?

Mas agora, imagine que faz parte de um órgão de tomada de decisão para uma civilização que tem um milhão de anos – ou até mais – e se expandiu para diferentes sistemas solares. Então, a idade de uma estrela é importante.

Anãs K e anãs M (anãs vermelhas) têm vidas longas. Mesmo para uma civilização extraordinariamente avançada, colonizar outro sistema solar exigiria muitos recursos. Por que gastar esses recursos num sistema estelar que pode não durar muito?

Os autores calcularam uma nova estimativa para o tempo que uma civilização galáctica precisa para colonizar a galáxia, se essa civilização visasse apenas anãs K e anãs M, e dizem que levaria dois mil milhões de anos. Com maiores capacidades de viagem, a civilização poderia reduzir drasticamente o período.

Estas estimativas são baseadas na ideia de que uma civilização se espalha pela galáxia em ondas. Haveria períodos de tempo em que a civilização estaria à espera de uma aproximação de uma estrela favorável.

Os autores pensam que pode haver Clube Galáctico de estrelas de baixa massa a espalhar-se pela Via Láctea agora, e não podemos descartá-la apenas porque não notamos isso. A ausência de evidência não é evidência de ausência, como diz o ditado.

O que levaria uma espécie a expandir-se continuamente? Crescimento populacional? Necessidades de energia? Curiosidade científica? Domínio sobre os outros? Para nós, não há como saber.

A humanidade moderna está apenas há cerca de um quarto de milhão de anos na sua jornada. Os motivos que nos impulsionam e a estrutura de pensamento que nos guia não foram exactamente testados pelo tempo.

O tempo é o Mestre do nosso Universo. Da nossa própria expectativa de vida às eras das civilizações alienígenas e à vida e morte de estrelas e planetas, o tempo governa tudo. A relatividade pode mexer com o tempo, mas não pode impedi-lo de passar.

E se os alienígenas dominarem a extensão da vida e viverem tanto que os indivíduos possam fazer parte de múltiplas expansões em outros sistemas estelares? E se eles não são estritamente indivíduos como nós, mas são algum tipo de híbrido de um indivíduo e um colectivo genético? E se eles puderem absorver novas informações genéticas de maneiras que não podemos imaginar?

E se a criação estiver irremediavelmente desactualizada para eles, e eles estiverem livres destas preocupações e dos limites de uma vida curta? E se eles não forem mais seres orgânicos e os tipos de coisas que nos motivam estiverem em seu passado distante? E se forem simbiontes? E se houver centenas de outras hipóteses?

Coisas em que não podemos pensar são meio inúteis, excepto para reconhecer que elas existem. Este é o ponto final de muitas discussões em torno do Paradoxo de Fermi e da Equação de Drake. Há tanta coisa que não sabemos; não podemos nem mesmo entender que não sabemos. A humanidade ainda é uma criança.

ZAP // Universe Today
30 Outubro, 2022