158: Webb inspecciona o coração da galáxia fantasma

CIÊNCIA ESPACIAL/ASTRONOMIA/ESA

Novas imagens do espectacular Phantom Galaxy, M74, mostram o poder dos observatórios espaciais trabalhando juntos em vários comprimentos de onda. Neste caso, os dados do Telescópio Espacial James Webb da NASA/ESA/CSA e do Telescópio Espacial Hubble da NASA/ESA complementam-se para fornecer uma visão abrangente da galáxia.

A Galáxia Fantasma está a cerca de 32 milhões de anos-luz de distância da Terra, na constelação de Peixes, e fica quase face ao lado na Terra. Isso, juntamente com os seus braços espirais bem definidos, o torna um alvo favorito para os astrónomos que estudam a origem e a estrutura das espirais galácticas.

M74 é uma classe particular de galáxia espiral conhecida como uma “espiral de grande design”, o que significa que os seus braços espirais são proeminentes e bem definidos, ao contrário da estrutura irregular vista em algumas galáxias espirais.

Phantom Galaxy em todo o espectro

A visão nítida de Webb revelou filamentos delicados de gás e poeira nos braços espirais grandiosos de M74, que serpenteiam para fora do centro da imagem. A falta de gás na região nuclear também fornece uma visão desobstruída do aglomerado estelar nuclear no centro da galáxia.

Webb olhou para M74 com o seu Instrumento Médio Infravermelho (MIRI), a fim de aprender mais sobre as primeiras fases da formação de estrelas no Universo local. Essas observações fazem parte de um esforço maior para mapear 19 galáxias próximas de formação de estrelas no infravermelho pela colaboração internacional PHANGS. Essas galáxias já foram observadas usando o Telescópio Espacial Hubble da NASA / ESA e observatórios terrestres.

Vistas multi-observatórias de M74

A adição de observações de Webb cristalinas em comprimentos de onda mais longos permitirá que os astrónomos identifiquem regiões de formação de estrelas nas galáxias, meçam com precisão as massas e as idades dos aglomerados estelares e obtenham insights sobre a natureza dos pequenos grãos de poeira que flutuam no espaço interestelar.

Observações do Hubble de M74 revelaram áreas particularmente brilhantes de formação de estrelas conhecidas como regiões HII. A visão nítida do Hubble em comprimentos de onda ultravioleta e visível complementa a sensibilidade incomparável do Webb nos comprimentos de onda infravermelhos, assim como observações de radiotelescópios terrestres, como o Atacama Large Millimeter/submillimeter Array, ALMA.

Ao combinar dados de telescópios operando em todo o espectro electromagnético, os cientistas podem obter uma visão maior dos objectos astronómicos do que usando um único observatório – mesmo um tão poderoso quanto o Webb!

Sobre o Webb

O Telescópio Espacial James Webb é o principal observatório de ciência espacial do mundo. O Webb resolverá mistérios no nosso Sistema Solar, olhará além para mundos distantes ao redor de outras estrelas e sondará as misteriosas estruturas e origens do nosso Universo e o nosso lugar nele.

O Webb é um programa internacional liderado pela NASA com os seus parceiros, a ESA e a Agência Espacial Canadense. As principais contribuições da ESA para a missão são: o instrumento NIRSpec; o conjunto de bancada óptica de instrumentos MIRI; a prestação dos serviços de lançamento; e pessoal para apoiar as operações da missão.

Em troca dessas contribuições, os cientistas europeus receberão uma parcela mínima de 15% do tempo total de observação, como para o Telescópio Espacial Hubble da NASA / ESA.

O MIRI foi contribuído pela ESA e pela NASA, com o instrumento projectado e construído por um consórcio de Institutos Europeus financiados nacionalmente (o Consórcio Europeu MIRI) em parceria com o JPL e a Universidade do Arizona.

ESA – The European Space Agency
29/08/2022