324: Cientistas procuram “poderosos transmissores alienígenas” escondidos no espaço

CIÊNCIA/ESPAÇO/ALIENÍGENAS

Apesar de alguns cientistas terem teorias onde concluem que a vida na Terra foi obra da sorte, a verdade é que até é egoísta para outros investigadores pensarmos que apenas o nosso planeta conseguiu desenvolver vida. Como tal, a procura de vida inteligente no universo recebe um grande impulso da iniciativa “Breakthrough Listen”, que leva a cabo esforços consideráveis para a descoberta de comunicações e tecnologias alienígenas.

Vamos perceber que iniciativa é esta e que poderosos sinais estão a ser procurados.

Há uma lista de locais que podem conter sinais de vida alienígena

De forma resumida, as iniciativas Breakthrough (Iniciativas Inovadoras) são um programa de 100 milhões de dólares, fundado em 2015 e financiado pelo multimilionário Yuri Milner. As investigações procuram evidências de inteligência extraterrestre ao longo de um período de pelo menos dez anos. O CEO do Facebook, Mark Zuckerberg, é o outro director de iniciativas inovadoras. O programa é dividido em vários projectos.

A iniciativa está actualmente a sondar um milhão de estrelas dentro da nossa galáxia, a Via Láctea, à procura de sinais de civilizações alienígenas.

Agora, um par de cientistas demonstra que este enorme levantamento em curso pode, acidentalmente, captar sinais de alienígenas em locais ainda mais remotos, tais como galáxias que aparecem no fundo de imagens que estão focadas em estrelas na Via Láctea.

Estes objectos extra-galácticos não são os alvos principais da iniciativa Breakthrough, mas poderão ajudar a limitar “a prevalência de transmissores extraterrestres muito poderosos”, de acordo com um novo estudo publicado no arxiv.

Penso que durante algum tempo percebemos que quando fazemos uma observação SETI com um radiotelescópio, somos sensíveis não só à estrela alvo no centro do campo, mas também a uma mancha de céu do tamanho da Lua, o que significa que podemos potencialmente detectar um sinal de outros objectos no campo.

Outros objectos no campo incluem estrelas em primeiro plano e estrelas de fundo na nossa própria Via Láctea. Até há pouco tempo, não sabíamos como fazer uso deste facto porque não sabíamos a distância a estas estrelas.

Felizmente, a Agência Espacial Europeia lançou um telescópio espacial chamado Gaia em 2013 que tem vindo a preencher rapidamente esta lacuna de informação crítica ao medir as posições, distâncias e movimentos de cerca de mil milhões de objectos astronómicos.

Disse o co-autor do estudo, Michael Garrett, professor de Astrofísica na Universidade de Manchester.

Missão Gaia da ESA: Estaremos a olhar com o devido cuidado para esta missão?

A missão Gaia permitiu-nos medir distâncias até alguns milhares de milhões de estrelas na Via Láctea, pelo que, quando olhamos para estes campos, conhecemos as distâncias até algumas estrelas que são o fundo e o primeiro plano para o alvo.

Garrett e Andrew Siemion, director do Berkeley SETI Research Center, foram co-autores de um estudo anterior que explorou a capacidade de Gaia para ajudar na procura de vida inteligente, incluindo sinais tecnológicos que podem originar muitos milhões de anos-luz para além das estrelas directamente estudadas pela iniciativa.

Estes sinais são semelhantes a “foto-bombas astronómicas“, ou Easter eggs, que poderiam ser ignorados nos dados porque não são os principais alvos de observação.

Para descobrir o potencial oculto destas paisagens escuras distantes, Garrett e a Siemion fizeram um “censo rudimentar de objectos extra-galácticos que foram acidentalmente observados” com o Telescópio Robert C. Byrd Green Bank na Virgínia Ocidental, de acordo com o estudo.

Impressão artística do CHEOPS, o satélite ExOPlanet da ESA, em órbita acima da Terra.

Esta abordagem produziu 143.024 objectos, incluindo núcleos galácticos radiantes, galáxias em interacção, e pelo menos uma região onde o tempo espacial é empenado no que é conhecido como uma lente gravitacional.

Essa riqueza de “exóticos astronómicos”, como a equipa a chama, pode conter traços de assinaturas tecnológicas alienígenas, que são sinais detectáveis ​​de civilizações avançadas.

Estes transmissores extra-galácticos teriam que ser muito poderosos para serem visíveis a distâncias tão enormes, mas Garrett e Siemion sugerem que algumas tecnologias especulativas podem resolver o problema. Por exemplo, alienígenas noutras galáxias poderiam ser vistos se usassem matrizes em fases com milhares de transmissores poderosos ou feixes de micro-ondas para velas interestelares.

Em resumo, os sinais podem já lá estar. Contudo, é preciso novas abordagens, telescópios mais sensíveis e uma mente aberta para conseguirmos ver o que pode estar “mesmo à frente dos nossos olhos”, isto é, os tais sinais fortíssimos de vida alienígena.

Pplware
Autor: Vítor M
22 Set 2022



 

57: Gaia revela o passado e o futuro do Sol

CIÊNCIA/ASTRONOMIA/ASTROFÍSICA

Impressão artística de alguns possíveis percursos evolutivos para estrelas de diferentes massas iniciais.
Algumas proto-estrelas, anãs castanhas, nunca ficam quentes o suficiente para se tornarem verdadeiramente estrelas, e simplesmente arrefecem e desvanecem-se.
As anãs vermelhas, o tipo estelar mais comum, continuam a arder até terem transformado todo o seu hidrogénio em hélio, transformando-se numa anã branca.
Estrelas semelhantes ao Sol incham em gigantes vermelhas antes de libertarem os seus invólucros exteriores para uma nebulosa colorida, enquanto os seus núcleos colapsam numa anã branca.
As estrelas mais massivas colapsam abruptamente depois de terem queimado o seu combustível, provocando uma explosão de super-nova ou explosão de raios-gama, e deixando para trás uma estrela de neutrões ou um buraco negro.
Crédito ESA

Todos desejamos, por vezes, ver o futuro. Agora, graças aos dados mais recentes da missão Gaia da ESA, os astrónomos podem fazer exactamente isso para o Sol. Ao identificar com precisão estrelas de massa e composição semelhantes, podem ver como o nosso Sol vai evoluir no futuro. E este trabalho vai muito além de um pouco de clarividência astrofísica.

A terceira grande divulgação de dados do Gaia (DR3, “data release 3”) foi tornada pública a 13 de Junho de 2022. Um dos principais produtos a sair desta publicação foi uma base de dados das propriedades intrínsecas de centenas de milhões de estrelas. Estes parâmetros incluem quão quentes são, quão grandes são e quais as massas que possuem.

O Gaia faz leituras excepcionalmente precisas do brilho aparente de uma estrela, tal como visto da Terra, e da sua cor. A transformação destas características observacionais básicas nas propriedades intrínsecas de uma estrela é um trabalho meticuloso.

Orlagh Creevey, do Observatório Côte d’Azur, França, e colaboradores da Unidade de Coordenação 8 do Gaia, são responsáveis pela extracção de tais parâmetros astrofísicos das observações do Gaia.

Ao fazê-lo, a equipa está a acrescentar ao trabalho pioneiro dos astrónomos que trabalharam no HCO (Harvard College Observatory), no estado norte-americano de Massachusetts, durante o final do século XIX e início do século XX.

Naquela altura, os esforços dos astrónomos centravam-se na classificação do aparecimento de “linhas espectrais”. Estas são linhas escuras que aparecem no arco-íris de cores produzidas quando a luz de uma estrela é dividida com um prisma. Annie Jump Cannon concebeu uma sequência de classificação espectral que ordenou as estrelas de acordo com a força destas linhas espectrais.

Esta ordem foi posteriormente descoberta como estando directamente relacionada com a temperatura das estrelas. Antonia Maury fez uma classificação separada com base na largura de certas linhas espectrais. Mais tarde, descobriu-se que esta se relacionava com a luminosidade e a idade de uma estrela.

A correlação destas duas propriedades permite que cada estrela no Universo seja traçada num único diagrama. Conhecido como diagrama de H-R (Hertzsprung-Russell), tornou-se uma das pedras angulares da astrofísica.

Concebido independentemente em 1911 por Ejnar Hertzsprung e em 1913 por Henry Norris Russell, um diagrama de H-R traça a luminosidade intrínseca de uma estrela contra a sua temperatura superficial efectiva. Ao fazê-lo, revela como as estrelas evoluem ao longo dos seus grandes ciclos de vida.

Embora a massa da estrela mude relativamente pouco ao longo da sua vida, a temperatura e o tamanho da estrela variam muito à medida que envelhece. Estas alterações são impulsionadas pelo tipo de reacções de fusão nuclear que estão a ocorrer dentro da estrela na altura.

Com uma idade de cerca de 4,57 mil milhões de anos, o nosso Sol está actualmente na sua confortável meia-idade, fundindo hidrogénio em hélio e sendo geralmente bastante estável; calmo, até. Nem sempre será esse o caso.

À medida que o combustível hidrogénio se esgota no seu núcleo, e que as mudanças começam no processo de fusão, é esperado que inche numa estrela gigante vermelha, baixando a sua temperatura de superfície no processo. Exactamente como isto acontece depende de quanta massa uma estrela contém e da sua composição química. É aqui que entra a DR3.

Orlagh e colegas vasculharam os dados à procura das observações estelares mais precisas que a missão podia oferecer. “Queríamos ter uma amostra realmente pura de estrelas com medições de alta precisão”, diz Orlagh.

Concentraram os seus esforços em estrelas que têm temperaturas de superfície entre 3000K e 10000K, porque estas são as estrelas com a vida mais longa na Galáxia e, portanto, podem revelar a história da Via Láctea. São também candidatas promissoras à descoberta de exoplanetas, porque são basicamente parecidas ao Sol, que tem uma temperatura à superfície de 6000K.

Em seguida, Orlagh e colegas filtraram a amostra para mostrar apenas aquelas estrelas que tinham a mesma massa e composição química que o Sol. Uma vez que permitiram idades diferentes, as estrelas que seleccionaram acabaram por traçar uma linha através do diagrama de H-R que representa a evolução do nosso Sol, desde o seu passado até ao seu futuro. A linha revelou a forma como a nossa estrela irá variar a sua temperatura e luminosidade à medida que envelhece.

A partir deste trabalho, torna-se claro que o nosso Sol atingirá uma temperatura máxima aproximadamente aos 8 mil milhões de anos, e que depois irá arrefecer e aumentar de tamanho, tornando-se numa estrela gigante vermelha por volta dos 10-11 mil milhões de anos. O Sol chegará ao fim da sua vida após esta fase, quando eventualmente se tornar numa ténue anã branca.

Encontrar estrelas semelhantes ao Sol é essencial para compreender como encaixamos no Universo mais vasto. “Se não compreendermos o nosso próprio Sol – e há muitas coisas que não sabemos sobre ele – como podemos esperar compreender todas as outras estrelas que constituem a nossa maravilhosa Galáxia”, comenta Orlagh.

É uma fonte de alguma ironia que o Sol seja a nossa estrela mais próxima e mais estudada, mas a sua proximidade obriga-nos a estudá-la com telescópios e instrumentos completamente diferentes dos que usamos para olhar para o resto das estrelas. Isto porque o Sol é muito mais brilhante do que as outras estrelas. Ao identificar estrelas semelhantes ao Sol, mas desta vez com idades semelhantes, podemos colmatar esta lacuna observacional.

Para identificar estas “análogas solares” nos dados do Gaia, Orlagh e colegas procuraram estrelas com temperaturas, gravidades à superfície, composições, massas e raios que são todos semelhantes ao Sol actual. Encontraram 5863 estrelas que correspondiam aos seus critérios.

Agora que o Gaia produziu a lista de alvos, outros podem começar a investigá-los com seriedade. Algumas das questões a que querem respostas incluem: todas as análogas solares têm sistemas planetários semelhantes ao nosso? Será que todas as análogas solares giram a um ritmo semelhante ao do Sol?

Com a DR3, a instrumentação extremamente precisa do Gaia permitiu que os parâmetros estelares de mais estrelas fossem determinados com mais precisão do que nunca. E essa exactidão irá ondular para muitos outros estudos. Por exemplo, conhecer estrelas com mais exactidão pode ajudar ao estudo das galáxias, cuja luz é uma amalgamação de milhares de milhões de estrelas individuais.

“A missão Gaia tocou em todos os ramos da astrofísica”, diz Orlagh.

Assim, quase certamente, não será apenas o passado e o futuro do Sol que este trabalho vai ajudar a iluminar.

Astronomia On-line
16 de Agosto de 2022