759: 8 mil milhões. Quão diferente seria o mundo se os Neandertais tivessem prevalecido?

CIÊNCIA/NEANDERTAIS/PALEONTOLOGIA

Em termos evolutivos, a população humana disparou em segundos. A notícia de que já chegou a 8 mil milhões parece inexplicável quando se pensa na nossa história.

Randii Oliver / NASA

Durante 99% do último milhão de anos de nossa existência, as pessoas raramente se depararam com outros humanos. Havia apenas cerca de 10 000 neandertais a viver ao mesmo tempo. Hoje, cerca de 800 mil pessoas ocupam o mesmo espaço que um Neandertal ocupava.

Além disso, como os humanos vivem em grupos sociais, o próximo grupo neandertal mais próximo provavelmente estava a mais de 100 km de distância. Encontrar um companheiro fora da sua própria família foi um desafio.

Os neandertais eram mais inclinados a permanecer nos seus grupos familiares e eram mais cautelosos com novas pessoas. Se tivessem superado a nossa própria espécie (Homo sapiens), a densidade populacional provavelmente seria muito menor.

É difícil imaginá-los a construir cidades, por exemplo, visto que eram geneticamente dispostos a ser menos amigáveis ​​com aqueles além de sua família imediata.

As razões para o nosso dramático crescimento populacional podem estar nos primórdios do Homo sapiens, há mais de 100.000 anos. As diferenças genéticas e anatómicas entre nós e espécies extintas, como os neandertais, tornaram-nos mais semelhantes às espécies de animais domesticados.

Grandes rebanhos de vacas, por exemplo, podem tolerar melhor o stress de viver juntos num pequeno espaço do que os seus antepassados selvagens que viviam em pequenos grupos, espaçados. Estas diferenças genéticas mudaram as nossas atitudes em relação às pessoas fora do nosso próprio grupo. Ficamos mais tolerantes.

Theofanopoulou C PLoS ONE 12(10): e0185306, CC BY

Como o Homo sapiens era mais propenso a interagir com grupos fora de sua família, criaram um acervo genético mais diversificado que reduziu os problemas de saúde.

Os neandertais de El Sidrón, na Espanha, apresentaram 17 deformidades genéticas em apenas 13 pessoas, por exemplo. Tais mutações eram praticamente inexistentes em populações posteriores da nossa própria espécie.

Mas as populações maiores também aumentam a propagação de doenças. Os neandertais podem ter tido vidas mais curtas do que os humanos modernos, mas o seu relativo isolamento protegeu-os das doenças infecciosas que às vezes destruíram populações inteiras de Homo sapiens.

Pôr mais comida na mesa

A nossa espécie também pode ter tido taxas de reprodução 10% a 20% mais rápidas do que as espécies humanas anteriores. Mas ter mais bebés só aumenta a população se houver comida suficiente para eles comerem.

A nossa inclinação genética para a amizade tomou forma há cerca de 200 000 anos. A partir desta época, há evidências arqueológicas de que as matérias-primas para fazer ferramentas são movimentadas pela paisagem de forma mais ampla.

Desde há 100.000 anos, criamos redes ao longo das quais novos tipos de armas de caça e jóias, como contas de conchas, poderiam espalhar-se. As ideias eram amplamente partilhadas e havia agregações sazonais onde o Homo sapiens se reunia para rituais e socialização. As pessoas tinham amigos de quem depender em diferentes grupos quando estavam com falta de comida.

E talvez também precisássemos de mais contacto emocional e novos tipos de relacionamento fora dos nossos mundos sociais humanos. Num mundo alternativo onde os neandertais prosperaram, pode ser menos provável que os humanos tenham nutrido relacionamentos com animais por meio da domesticação.

Mudanças dramáticas no ambiente

As coisas também poderiam ter sido diferentes se os ambientes não tivessem gerado tanta escassez repentinos, como declínios acentuados de plantas e animais, em muitas ocasiões. Se não fosse por estas mudanças casuais, os neandertais poderiam ter sobrevivido.

Partilhar recursos e ideias entre os grupos permitiu que as pessoas vivessem da terra com mais eficiência, distribuindo tecnologias mais eficazes e dando comida umas às outras em tempos de crise.

Esta foi provavelmente uma das principais razões que explica a sobrevivência da nossa espécie quando o clima mudou enquanto outras morreram. O Homo sapiens adaptou-se melhor às variáveis ​​climáticas e condições de risco. Isso ocorreu em parte porque a nossa espécie pode depender de redes sociais em tempos de crise.

Durante o auge da última era do gelo, há cerca de 20 000 anos, as temperaturas em toda a Europa eram entre 8 a 10º. C graus mais baixas do que hoje, com as da Alemanha sendo mais parecidas com as do norte da Sibéria agora. A maior parte do norte da Europa ficava coberta de gelo durante seis a nove meses do ano.

As conexões sociais forneceram os meios pelos quais as invenções poderiam espalhar-se entre os grupos para nos ajudar na adaptação. Isso incluía lançadores de lanças para tornar a caça mais eficiente, agulhas finas para se fazer roupas ajustadas e manter as pessoas mais quentes, armazenamento de alimentos e caça com lobos domesticados. Como resultado, mais pessoas sobreviveram à roda da fortuna da natureza.

O Homo sapiens geralmente tomava cuidado para não consumir recursos como veados ou peixes, e provavelmente era mais consciente dos seus ciclos de vida do que muitas espécies anteriores de humanos. Por exemplo, as pessoas na Colúmbia Britânica, no Canadá, só pescavam machos quando pescavam salmão.

Em alguns casos, no entanto, estes ciclos de vida eram difíceis de ver. Durante a última Idade do Gelo, animais como os mamutes, que percorriam imensos territórios invisíveis aos grupos humanos, foram extintos.

Existem mais de 100 representações de mamutes em Rouffignac, na França, que datam da época do seu desaparecimento, o que sugere que as pessoas lamentaram essa perda. Mas é mais provável que os mamutes tivessem sobrevivido se não fosse pelo surgimento do Homo sapiens, porque haveria menos neandertais para caçá-los.

Inteligentes demais para o nosso próprio bem

O nosso gosto pela companhia uns dos outros estimulou a nossa criatividade e foi importante para a formação de nossa espécie. Mas teve um preço.

Quanto mais tecnologia a humanidade desenvolve, mais o nosso uso dela prejudica o planeta. A agricultura intensiva está a drenar os nossos solos de nutrientes, a pesca excessiva está a destruir os mares e os gases de efeito estufa estão a causar  desastres extremos.

Podemos esperar que a evidência visual da destruição no nosso mundo natural mude as nossas atitudes com o tempo. Mudamos rapidamente quando precisamos ao longo de nossa história. Afinal, não existe planeta B. Mas se os neandertais tivessem sobrevivido em vez de nós, nunca precisaríamos de um.

ZAP // The Conversation
16 Novembro, 2022



 

564: Neandertais não foram extintos pela guerra. Foi pelo sexo

NEANDERTAIS/PALEONTOLOGIA

Mihin89 / Deviant Art
“Caçadores de mamutes” por Mihin89

Uma nova teoria sugere que os neandertais não foram extintos pela guerra com os Homo sapiens, mas sim devido ao cruzamento entre as duas espécies.

Os neandertais foram uma espécie prima extinta com o qual o homem moderno conviveu. Acredita-se que se tenham extinguido há 28 mil anos. Até agora, os especialistas sugeriam que a sua extinção estava associada a uma guerra entre neandertais e Homo sapiens.

A guerra entre Homo sapiens e neandertais terá durado mais de 100 mil anos, segundo evidências científicas de Nicholas Longrich, da Universidade de Bath. Após tantos anos de guerras, algo terá mudado e a tecnologia dos Homo sapiens destacou-se, mudando completamente a guerra entre ambos e resultando na extinção da espécie prima.

Um novo artigo publicado recentemente na revista PalaeoAnthropology levantou a possibilidade de que a reprodução cruzada com os nossos antepassados poderá ter resultado no cruzamento de alguns neandertais uns com os outros, levando à sua extinção.

“O nosso conhecimento da interacção entre Homo sapiens e neandertais ficou mais complexo nos últimos anos, mas ainda é raro ver discussão científica de como o cruzamento entre os grupos aconteceu”, disse Chris Stringer, co-autor do estudo juntamente com Lucile Crété, em comunicado.

“Propomos que esse comportamento poderá ter levado à extinção dos neandertais se eles estivessem a reproduzir-se regularmente com o Homo sapiens, o que poderia ter erodido a sua população até que desaparecessem”, lê-se ainda no comunicado.

Dados genéticos sugerem que as duas espécies encontraram-se pela primeira vez quando o Homo sapiens começou a viajar para fora de África, há cerca de 250.000 anos.

“Sem saber exactamente como é que os neandertais se pareciam ou se comportavam, só podemos especular o que o Homo sapiens terá pensado dos seus parentes”, disse Stringer.

“As diferenças linguísticas provavelmente terão sido maiores do que conseguimos imaginar, dada a profundidade do tempo da separação, e teriam sido muito maiores do que aquelas entre quaisquer línguas modernas”.

Curiosamente, a comunicação entre ambos poderá ter sido feita através de subtis sinais com as sobrancelhas. Embora a comunicação fosse limitada, os encontros entre as duas espécies levaram à reprodução sexual. Os cientistas não sabem ao certo como, escreve o Interesting Engineering.

Uma descoberta interessante é a falta de ADN mitocondrial, que é herdado através das fêmeas, apontando para a evidência de que apenas os neandertais machos e as Homo sapiens fêmeas poderiam acasalar.

“Não sabemos se o aparente fluxo genético unidireccional é porque simplesmente não estava a acontecer, que a reprodução estava a acontecer, mas não teve sucesso, ou se os genomas neandertais que temos não são representativos.

À medida que mais genomas neandertais são sequenciados, devemos ser capazes de ver se algum ADN nuclear do Homo sapiens foi passado para os neandertais e demonstrar se essa ideia é precisa ou não”, acrescentou Stringer.

Daniel Costa, ZAP //
3 Novembro, 2022



 

470: Os Neenderthais eram carnívoros — mas odiavam sangue e ossos

CIÊNCIA/NEANDERTAIS

Kojotisko / Flickr

Os isótopos de zinco estão negativamente correlacionados com a dieta carnívora. daí que as baixas concentrações encontradas tenham sido determinantes para ajudar os cientistas.

Ao longo dos anos, várias investigações com o objectivo de identificar a dieta dos Neenderthais falharam. No entanto, uma nova pesquisa parece ter encontrado a resposta utilizando uma nova abordagem aplicada às amostras de restos antigos.

Pela primeira vez, os isótopos de zinco do esmalte dos dentes de Neanderthal foram utilizados para investigação, revelando que eram muito provavelmente carnívoros, e não vegetarianos.

Trabalhar com espécimes com mais de 50.000 anos de idade pode ser complicado quando se trata de tentar estabelecer a posição de um animal na cadeia alimentar.

Olhar para isótopos de azoto retirados do colagénio ósseo é uma abordagem que tem sido utilizada para os restos de Neanderthal no passado, mas a sua especificidade para espécimes encontrados em regiões temperadas com colagénio intacto significa que nem sempre é adequada.

Sabe-se que os isótopos de zinco estão negativamente correlacionados com o carnívoro. Ou seja, baixas concentrações significam uma dieta altamente carnívora, enquanto altas concentrações apontam mais para alimentos à base de plantas, sustenta o Science Daily.

Neste sentido, testaram amostras de um molar de Neanderthal (estudos dentários revelaram anteriormente o uso de drogas) juntamente com os ossos de outros animais vivos na altura — incluindo linces, lobos e camurças — para procurar concentrações de isótopos de zinco.

Os resultados revelaram que a dieta deste indivíduo consistia provavelmente em muita carne, uma vez que era mais semelhante em concentração de isótopos de zinco do que a dos carnívoros ao mesmo tempo.

“O consumo de carne é apoiado tanto pelos dados zoo-arqueológicos em Gabasa como pela análise do esmalte”, escrevem os autores no seu artigo. “Além disso, a baixa razão isotópica [zinco] observada na amostra única medida de Gabasa Neandertal sugere que este indivíduo poderia ter tido uma dieta distinta em comparação com outros carnívoros (possivelmente evitando o consumo de ossos e sangue).”

Os ossos partidos encontrados no local apontam também para uma dieta carnívora para o Neandertal Ibérico que foi desmamado por volta dos dois anos de idade, de acordo com análises químicas.

Esta última investigação não só afirma ter encontrado uma resposta a essa questão, como também estabeleceu uma nova abordagem para testar restos ósseos ibéricos com mais de 50.000 anos — características que historicamente tornaram os testes de isótopos de azoto pouco fiáveis ou impossíveis.

  ZAP //
23 Outubro, 2022



 

457: O primeiro retrato de uma família neandertal

CIÊNCIA/PALEONTOLOGIA/NEANDERTAIS

É a primeira vez que uma família neandertal é localizada e os seus perfis genéticos confirmam dados importantes para se entender por que desapareceram para sempre.

© Marco Bertarello / AFP

Os Flinstones originais? O maior estudo genético de neandertais já realizado ofereceu um retrato sem precedentes de uma família, incluindo um pai e a sua filha adolescente, que viviam numa caverna siberiana há cerca de 54.000 anos.

A nova investigação, publicada na revista Nature nesta quarta-feira, usou o sequenciamento de DNA para analisar a vida social de uma comunidade neandertal, descobrindo que as mulheres eram mais propensas a fazer vida afastada das cavernas do que os homens.

Escavações arqueológicas anteriores já tinham mostrado que os neandertais eram mais sofisticados do que se pensava, enterrando os seus mortos e fabricando ferramentas e ornamentos elaborados. No entanto, pouco se sabe sobre a sua estrutura familiar ou a forma como se organizavam em sociedade.

O sequenciamento do primeiro genoma neandertal em 2010, que rendeu ao paleogeneticista sueco Svante Paabo o prémio Nobel da Medicina no início deste mês, ofereceu uma nova forma de descobrir mais sobre os nossos ancestrais extintos.

Uma equipa internacional de investigadores concentrou-se em vários restos neandertais encontrados nas cavernas Chagyrskaya e Okladnikov, no sul da Sibéria. Os fragmentos dispersos de ossos estavam principalmente numa única camada na terra, sugerindo que os neandertais viveram na mesma época.

“Primeiro tivemos que identificar quantos indivíduos tínhamos”, disse à AFP Stephane Peyregne, geneticista evolucionista do Instituto Max Planck da Alemanha e co-autor do estudo.

“Parecem muito mais humanos”

A equipa usou novas técnicas para extrair e isolar o DNA antigo dos restos mortais. Ao sequenciar o DNA, os investigadores estabeleceram que havia 13 neandertais, sete machos e seis fêmeas. Cinco elementos do grupo eram crianças ou adolescentes.

Onze dos elementos eram da caverna de Chagyrskaya, muitos deles da mesma família, incluindo um pai e a sua filha adolescente, além de um menino e uma mulher que eram parentes de segundo grau, como primo, tia ou avó.

Os investigadores também descobriram que um homem era parente materno do pai porque tinha um fenómeno genético chamado heteroplasmia, que só passa de geração em geração.

“O nosso estudo fornece uma imagem concreta de como poderia ser uma comunidade neandertal”, disse Benjamin Peter, do Instituto Max Planck, na Alemanha, que supervisionou o estudo juntamente com o sueco Paabo, em comunicado. “Isto faz com que os neandertais pareçam muito mais próximos dos humanos”, acrescentou.

A análise genética mostrou que o grupo não se cruzou com os seus parentes próximos, como humanos e denisovanos, hominídeos descobertos por Paabo em cavernas a apenas algumas centenas de quilómetros de distância.

No entanto, sabemos que os neandertais se cruzaram com o homo sapiens em determinado momento – os estudos de Paabo também revelaram que quase todos os humanos modernos têm um pouco de DNA neandertal.

Endogamia

A comunidade de cerca de 10 a 20 neandertais parece ter-se reproduzido em grande parte entre si, exibindo muito pouca diversidade genética, segundo o estudo. Estima-se que os neandertais existiram entre há 430.000 e há 40.000 anos, pelo que este grupo terá vivido perto da extinção da sua espécie.

O estudo comparou o nível de endogamia da comunidade com o dos gorilas das montanhas ameaçados de extinção. Outra explicação para a endogamia pode ser a de que os neandertais viviam numa região isolada.

“Provavelmente estamos a lidar com uma população muito subdividida”, disse ​​​​​​​Peyregne.

Os investigadores descobriram que os cromossomos Y do grupo, que são herdados de pai para filho, eram muito menos diversos do que seu DNA mitocondrial, que é herdado das mães.

Isso sugere que as mulheres viajavam com mais frequência para interagir e procriar com diferentes grupos de neandertais, enquanto os homens ficavam em casa.

Diário de Notícias
DN/AFP
19 Outubro 2022 — 21:18



432: Neandertais e humanos modernos coexistiram na Europa durante mais de 2.000 anos

CIÊNCIA/BIOLOGIA/NEANDERTAIS/PALEOGENETICISTAS

Os investigadores “não sabem em qual região específica” ocorreram os possíveis encontros e a duração da coexistência entre as espécies também permanece sujeita a debate.

© DR

Os Neandertais coexistiram com os humanos modernos em vários lugares da actual França e no norte da Espanha durante mais de 2.000 anos, período em que estas duas espécies humanas tiveram tempo de se misturar, segundo um modelo científico.

O estudo, baseado em descobertas de fósseis, divulgado esta quinta-feira na revista Scientific Reports, não apresenta evidências directas de uma interacção entre estas duas populações, ocorrida há cerca de 40.000 anos.

Mas os cientistas sabem que existiu contacto entre estas, como revelado, entre outros, pelo recente Prémio Nobel de Medicina, o paleogeneticista sueco Svante Paabo.

Grande parte da população mundial tem algum ADN de Neandertal.

Os investigadores “não sabem em qual região específica” ocorreram os possíveis encontros, sublinha o principal autor do estudo, Igor Djakovic, estudante de doutoramento na Universidade neerlandesa de Leiden.

A duração da coexistência entre as espécies também permanece sujeita a debate.

Na tentativa de responder a estas perguntas, a equipe de Leiden examinou a datação por carbono-14 de 56 objectos, metade atribuídos aos Neandertais e a outra aos humanos modernos, encontrados em 17 sítios arqueológicos em França e no norte da Espanha.

Os cientistas utilizaram as datas desses objectos, incluindo ossos e utensílios de pedra atribuídas aos últimos Neandertais, em modelos estatísticos e probabilísticos.

A conclusão aponta que os Neandertais desapareceram entre 40.870 e 40.457 anos atrás, enquanto os humanos modernos apareceram nesta parte do continente europeu há cerca de 42.500 anos.

Isto significaria que as duas espécies coexistiram por um período de 1.400 a 2.900 anos.

Este período coincide com uma grande “difusão de ‘ideias'” entre estas duas populações, referiu Igor Djakovic à agência France-Presse (AFP).

O período de coexistência está “associada a transformações substanciais na forma como os humanos (modernos) produziam objectos culturais”, como ferramentas ou ornamentos, segundo o investigador.

Os objectos produzidos pelos Neandertais também mudaram “dramaticamente” e começaram a assemelhar-se aos elaborados pelos humanos modernos.

O estudo sustenta a tese que explica o desaparecimento dos Neandertais através da sua absorção progressiva dentro da população de humanos modernos.

“Os Neandertais teriam sido, por cruzamento, absorvidos na nossa herança genética”, destaca o investigador da Universidade de Leiden.

Mas, como “a maioria dos habitantes da Terra tem ADN Neandertal, pode-se dizer que, de certa forma, este nunca desapareceu realmente”, aponta Igor Djakovic.

Diário de Notícias
Lusa/DN
14 Outubro 2022 — 08:11