307: Rover Perseverance da NASA investiga terreno geologicamente rico de Marte

CIÊNCIA/ASTRONOMIA/MARTE/GEOLOGIA

O rover Perseverance da NASA põe o seu braço robótico a trabalhar em torno de um afloramento rochoso chamado “Skinner Ridge” na Cratera Jezero de Marte. Composto por múltiplas imagens, este mosaico mostra rochas sedimentares em camadas na face de um penhasco no delta, bem como um dos locais onde o rover raspou uma área circular para analisar a composição de uma rocha.
Crédito: NASA/JPL-Caltech/ASU/MSSS

O rover Perseverance da NASA está já na sua segunda campanha científica, recolhendo amostras rochosas a partir de características dentro de uma área há muito considerada pelos cientistas como das melhores para encontrar sinais de vida microbiana antiga em Marte.

O rover recolheu quatro amostras de um antigo delta de rio na cratera Jezero do Planeta Vermelho desde 7 de Julho, elevando a contagem total de amostras de rochas cientificamente atraentes para 12.

“Escolhemos a Cratera Jezero para o Perseverance explorar porque pensámos que tinha a melhor hipótese de fornecer amostras cientificamente excelentes – e agora sabemos que enviámos o rover para o local certo”, disse Thomas Zurbuchen, administrador associado da NASA para ciência em Washington.

“Estas duas primeiras campanhas científicas produziram uma incrível diversidade de amostras a serem trazidas para a Terra pela campanha MSR (Mars Sample Return)”.

Com 45 quilómetros de largura, a Cratera Jezero contém um delta – uma antiga característica em forma de leque que se formou há cerca de 3,5 mil milhões de anos na convergência de um rio e de um lago marcianos.

O Perseverance está actualmente a investigar as rochas sedimentares do delta, formadas quando partículas de vários tamanhos se instalaram no ambiente outrora aquático.

Durante a sua primeira campanha científica, o rover explorou o chão da cratera, encontrando rochas ígneas que se formam no subsolo profundo a partir do magma ou durante a actividade vulcânica à superfície.

“O delta, com as suas rochas sedimentares diversas, contrasta maravilhosamente com as rochas ígneas – formadas a partir da cristalização do magma – descobertas no chão da cratera”, disse o cientista do projecto Perseverance Ken Farley do Caltech em Pasadena, Califórnia, EUA.

“Esta justaposição proporciona-nos uma rica compreensão da história geológica após a formação da cratera e um conjunto diversificado de amostras. Por exemplo, encontrámos um arenito que transporta grãos e fragmentos de rocha criados longe da cratera Jezero – e um lamito que inclui compostos orgânicos intrigantes”.

“Wildcat Ridge” é o nome dado a uma rocha com cerca de 1 metro de largura que provavelmente se formou há milhares de milhões de anos, à medida que a lama e a areia fina assentavam num lago de água salgada em evaporação.

No dia 20 de Julho, o rover raspou parte da superfície de Wildcat Ridge para poder analisar a área com o instrumento SHERLOC (Scanning Habitable Environments with Raman & Luminescence for Organics & Chemicals).

A análise do SHERLOC indica que as amostras contêm uma classe de moléculas orgânicas que estão espacialmente correlacionadas com as de minerais sulfatados. Os minerais sulfatados encontrados em camadas de rocha sedimentares podem produzir informações significativas sobre os ambientes aquosos em que se formaram.

O que é a matéria orgânica?

As moléculas orgânicas consistem numa grande variedade de substâncias feitas principalmente de carbono e normalmente incluem átomos de hidrogénio e oxigénio. Podem também conter outros elementos, tais como azoto, fósforo e enxofre. Embora existam processos químicos que produzem estas moléculas que não requerem vida, alguns destes elementos são os blocos de construção química da vida.

A presença destas moléculas específicas é considerada uma potencial bio-assinatura – uma substância ou estrutura que poderia ser evidência de vida passada, mas que também pode ter sido produzida sem a presença de vida.

Em 2013, o rover Curiosity da NASA encontrou evidências de matéria orgânica em amostras de rocha e o Perseverance já tinha detectado antes matéria orgânica na Cratera Jezero.

Mas, ao contrário daquela descoberta anterior, esta última detecção foi feita numa área onde, num passado distante, sedimentos e sais foram depositados num lago sob condições em que a vida poderia, potencialmente, ter existido. Na sua análise de Wildcat Ridge, o instrumento SHERLOC registou as detecções orgânicas mais abundantes na missão até à data.

“No passado distante, a areia, lama e sais que agora constituem a amostra de Wildcat Ridge eram depositados em condições onde a vida poderia, potencialmente, ter prosperado”, disse Farley. “O facto de a matéria orgânica ter sido encontrada numa rocha sedimentar – conhecida por preservar fósseis de vida antiga aqui na Terra – é importante.

No entanto, por mais capazes que sejam os nossos instrumentos a bordo do Perseverance, outras conclusões relativas ao que está contido na amostra de Wildcat Ridge terão de esperar até que esta seja enviada para a Terra para um estudo aprofundado como parte da campanha MSR da agência espacial”.

O primeiro passo na campanha MSR da NASA-ESA teve início quando o Perseverance obteve a sua primeira amostra de rocha em Setembro de 2021. Juntamente com as suas amostras de rocha, o rover recolheu uma amostra atmosférica e dois “tubos testemunha”, todos eles armazenados na barriga do rover.

A diversidade geológica das amostras já transportadas no rover é tão boa que a equipa do rover está a estudar o depósito de tubos seleccionados perto da base do delta daqui a cerca de dois meses. Depois de depositar a cache, o rover continuará as suas explorações do delta.

“Tendo estudado a habitabilidade e geologia marcianas durante grande parte da minha carreira e conheço em primeira mão o incrível valor científico de enviar um conjunto cuidadosamente recolhido de rochas de Marte”, disse Laurie Leshin, directora do JPL da NASA no sul da Califórnia.

“O facto de estarmos a semanas de depositar as fascinantes amostras do Perseverance e a meros anos de as trazer para a Terra, para que os cientistas as possam estudar em requintados detalhes, é verdadeiramente fenomenal. Vamos aprender muito.”

Mais sobre a missão Perseverance

Um objectivo principal da missão do Perseverance em Marte é a investigação astrobiológica, incluindo a busca por sinais de vida microbiana antiga. O rover vai caracterizar a geologia do planeta e o clima passado e será a primeira missão a recolher e a armazenar rochas e rególito marciano, abrindo caminho para a exploração humana do Planeta Vermelho.

As missões subsequentes da NASA, em cooperação com a ESA, vão enviar naves a Marte para recolher estas amostras armazenadas à superfície e trazê-las para a Terra para uma análise mais profunda.

A missão Mars 2020 do rover Perseverance faz parte da abordagem da exploração da Lua e de Marte da NASA, que inclui as missões Artemis à Lua que vão ajudar a preparar a exploração humana do Planeta Vermelho.

Astronomia On-line
20 de Setembro de 2022



 

302: EAU vão lançar o seu primeiro rover lunar em Novembro

CIÊNCIA/ESPAÇO/LUA

O mundo está focado na exploração espacial e mesmo aqueles países que parecem adormecidos dão cartas nesse sentido. Os Emirados Árabes Unidos (EAU), por exemplo, vão lançar o seu primeiro rover lunar, já em Novembro.

A missão será concretizada juntamente com o Japão.

Ao jornal estatal The National, Hamad Al Marzooqi disse que o Rashid será lançado a partir do Kennedy Space Center, na Florida, Estados Unidos da América (EUA), entre o dia 9 e 15 de Novembro. A data exata do lançamento do rover nomeado em homenagem à família que governa o Dubai será anunciada no próximo mês.

Terminámos os testes do rover e estamos satisfeitos com os resultados. O rover foi integrado com o lander e está pronto para o lançamento.

Citou o The National.

A máquina será enviada a bordo de um foguetão Falcon 9 da SpaceX e será depositada na Lua, em Março, por um lander japonês.

Esta missão a ser lançada em Novembro faz parte de uma estratégia que os EAU estão a levar a cabo e que pretende torná-los num actor importante no campo da exploração espacial. Se a missão for bem sucedida, os EAU e o Japão juntar-se-ão à Rússia, aos EUA e à China, enquanto nações que colocaram uma nave espacial na superfície da Lua.

Hamad Al Marzooqi, licenciado em Electrical and Electronics Engineering, pela University of Sharjah, e mestre em Security, Cryptology and Coding of Information System, pela Universites De Grenoble.

Espera-se que o rover Rashid estude a superfície lunar, a mobilidade na Lua e forma como as diferentes superfícies interagem com as partículas do planeta. com 10 kg, transportará duas câmaras de alta resolução, uma câmara microscópica, uma câmara de imagem térmica, uma sonda, e outros dispositivos.

Embora não seja ainda um exemplo neste campo, esta não é a primeira investida dos EAU para a exploração do espaço. Afinal, o país associou-se à japonesa Mitsubishi Heavy Industries para lançar uma sonda. A Emirati está a orbitar Marte desde Fevereiro de 2021, para recolher dados e permitir o estudo do planeta por esses países.

Além disso, os EAU têm planos para desenvolver o satélite comercial mais avançado do Médio Oriente, de modo a produzir imagens de alta resolução. Assim como Elon Musk, o país estabeleceu o objectivo ambicioso de construir uma colónia humana, em Marte. No caso dos EAU, o horizonte temporal está estabelecido para 2117.

Pplware
Autor: Ana Sofia Neto
19 Set 2022



 

157: Rover Perseverance faz novas descobertas na Cratera Jezero

CIÊNCIA/MARTE/PERSEVERANCE

O rover Perseverance da NASA capturou esta selfie perto da rocha apelidada de “Rochette”, encontrada no chão da Cratera Jezero, no dia 10 de Setembro de 2021, o 198.º dia marciano, ou sol, da missão.
Crédito: NASA/JPL-Caltech/MSSS

Os cientistas tiveram uma surpresa quando o rover Perseverance da NASA começou a examinar rochas no chão da Cratera Jezero, na primavera de 2021: dado que a cratera teve um lago há milhares de milhões de anos, esperavam encontrar rochas sedimentares, que se teriam formado quando a areia e a lama se estabeleceram num ambiente outrora aquático.

Ao invés, descobriram que o chão era feito de dois tipos de rocha ígnea – uma que se formou no subsolo a partir do magma, a outra a partir da actividade vulcânica à superfície.

As descobertas estão descritas em quatro novos artigos publicados quinta-feira, dia 25 de Agosto. Na revista Science, um fornece uma visão geral da exploração do chão da cratera, pelo Perseverance, antes de chegar ao antigo delta do rio da Jezero em Abril de 2022; um segundo estudo na mesma revista detalha rochas distintas que parecem ter sido formadas a partir de um corpo espesso de magma.

Os outros dois artigos científicos, publicados na revista Science Advances, detalham as formas únicas como o laser vaporizador de rochas e o radar que penetra o solo estabeleceram que as rochas ígneas cobrem o chão da cratera.

As rochas ígneas são excelentes cronometristas: cristais no seu interior registam detalhes sobre o momento exacto em que se formaram.

“Um grande valor das rochas ígneas que recolhemos é que nos vão dizer mais sobre quando o lago estava presente em Jezero. Sabemos que esteve lá mais recentemente do que as rochas ígneas formadas no chão da cratera”, disse Ken Farley do Caltech, cientista do projecto Perseverance e autor principal do primeiro dos novos trabalhos na Science.

“Isto irá abordar algumas grandes questões: quando é que o clima de Marte foi propício a lagos e rios à superfície, e quando é que mudou para as condições muito frias e secas que vemos hoje?”

No entanto, devido ao modo como se forma, a rocha ígnea não é ideal para preservar os potenciais sinais da vida microscópica que o Perseverance procura.

Em contraste, a determinação da idade da rocha sedimentar pode ser um desafio, particularmente fragmentos de rocha que se formaram em alturas diferentes antes da rocha ser depositada. Mas a rocha sedimentar forma-se frequentemente em ambientes aquosos adequados para a vida e é melhor na preservação dos antigos sinais de vida.

É por isso que o delta rico em sedimentos que o Perseverance tem vindo a explorar desde Abril de 2022 tem sido tão tentador para os cientistas. O rover começou a perfurar e a recolher amostras de rochas sedimentares para que a campanha MSR (Mars Sample Return) possa, potencialmente, enviá-las para a Terra para serem estudadas por poderosos equipamentos de laboratórios demasiado grandes para levar para Marte.

Um segundo artigo publicado também na revista Science resolve um mistério de longa data sobre Marte. Há anos atrás, os orbitadores marcianos avistaram uma formação rochosa preenchida com o mineral olivina.

Medindo aproximadamente 70.000 quilómetros quadrados, esta formação estende-se desde a orla interior da Cratera Jezero até à região circundante.

Os cientistas têm fornecido várias teorias sobre a razão pela qual a olivina é tão abundante numa área tão grande da superfície, incluindo impactos de meteoritos, erupções vulcânicas e processos sedimentares.

Outra teoria é que a olivina se formou profundamente a partir de magma de arrefecimento lento – rocha derretida – antes de ser exposta ao longo do tempo pela erosão.

Yang Liu do JPL da NASA no sul do estado norte-americano da Califórnia, e colegas, determinaram que a última explicação é a mais provável. O Perseverance raspou uma rocha para revelar a sua composição; ao estudar a mancha exposta, os cientistas debruçaram-se sobre o grande tamanho dos grãos de olivina, juntamente com a química e textura da rocha.

Usando o instrumento PIXL (Planetary Instrument for X-ray Lithochemistry) do Perseverance, determinaram que os grãos de olivina na área medem entre 1 e 3 milímetros – muito maiores do que seria de esperar para a olivina formada em lava de arrefecimento rápido à superfície do planeta.

“Este grande tamanho e a sua composição uniforme, numa textura rochosa específica, requerem um ambiente de arrefecimento muito lento”, disse Liu. “Portanto, muito provavelmente, este magma em Jezero não estava em erupção à superfície”.

Os dois artigos na revista Science Advances detalham as descobertas dos instrumentos científicos que ajudaram a estabelecer que as rochas ígneas cobrem o chão da cratera. Os instrumentos incluem o laser da SuperCam do Perseverance e um radar de penetração de solo chamado RIMFAX (Radar Imager for Mars’ Subsurface Experiment).

A SuperCam está equipada com um laser vaporizador de rocha que pode atingir um alvo tão pequeno quando a ponta de um lápis até 7 metros de distância. Estuda o vapor resultante usando um espectrómetro de luz visível para determinar a composição química de uma rocha. A SuperCam fez “zap” a 1450 alvos durante os primeiros 10 meses do Perseverance em Marte, ajudando os cientistas a chegar à sua conclusão sobre as rochas ígneas no chão da cratera.

Além disso, a SuperCam utilizou luz no infravermelho próximo – é o primeiro instrumento em Marte com essa capacidade – para descobrir que a água alterava minerais nas rochas do chão da cratera. No entanto, as alterações não foram generalizadas em todo o chão da cratera, de acordo com a combinação de observações laser e infravermelhas.

“Os dados da SuperCam sugerem que ou estas camadas rochosas foram isoladas da água do lago da Cratera Jezero ou que o lago existiu durante um período limitado de tempo”, disse Roger Wiens, investigador principal da SuperCam na Universidade Purdue e no Laboratório Nacional de Los Alamos.

O RIMFAX assinala outro “primeiro”: os orbitadores marcianos transportam radares de penetração no solo, mas nenhum módulo à superfície de Marte os teve antes do Perseverance. Estando à superfície, o RIMFAX pode fornecer detalhes inigualáveis, e analisou o chão da cratera até 15 metros de profundidade.

Os seus “radargramas” de alta resolução mostram camadas rochosas inesperadamente inclinadas até 15 graus no subsolo. Compreender como estas camadas de rocha estão ordenadas pode ajudar os cientistas a construir uma linha temporal da formação da cratera Jezero.

“Sendo o primeiro instrumento deste tipo a operar na superfície de Marte, o RIMFAX demonstrou o potencial valor de um radar de penetração no solo como ferramenta para a exploração subterrânea”, disse Svein-Erik Hamran, investigador principal do RIMFAX na Universidade de Oslo na Noruega.

A equipa científica está entusiasmada com o que encontrou até agora, mas está ainda mais com a ciência que se avizinha.

Astronomia On-line
30 de Agosto de 2022