625: Novo estudo cometário fornece uma visão sobre a composição química do Sistema Solar primitivo

CIÊNCIA/ASTRONOMIA/FÍSICA

Esta imagem, pelo WISE (Wide-field Infrared Survey Explorer) da NASA, mostra o cometa 65/P Gunn. Para este estudo, a investigadora compilou as quantidades de água, dióxido de carbono e monóxido de carbono de 25 cometas para testar as previsões de formação e evolução do Sistema Solar.
Crédito: NASA

Um novo estudo da Universidade da Florida Central descobriu fortes evidências de que a emissão de moléculas dos cometas pode ser o resultado da composição do início do nosso Sistema Solar.

Os resultados foram publicados na revista The Planetary Science Journal.

O estudo foi liderado por Olga Harrington Pinto, candidata a doutoramento no Departamento de Física da mesma universidade.

A medição da proporção de certas moléculas presentes após a emissão de gases dos cometas pode fornecer conhecimentos sobre a composição química dos primeiros sistemas solares e do processamento físico dos cometas após a sua formação, diz Harrington Pinto.

A libertação de gases ocorre quando os cometas, que são pequenos corpos de poeira, rocha e gelo no Sistema Solar, aquecem.

Como parte da sua investigação, Harrington Pinto compilou as quantidades de água, dióxido de carbono e monóxido de carbono de 25 cometas para testar as previsões da formação e evolução do Sistema Solar.

Isto permitiu o estudo de quase o dobro dos dados de monóxido de carbono/dióxido de carbono cometários. As medições vieram de uma variedade de publicações científicas.

Ela combinou cuidadosamente os dados obtidos com diferentes telescópios e diferentes equipas de investigação quando as medições eram simultâneas e pôde confirmar que os dados estavam todos bem calibrados.

“Um dos resultados mais interessantes é que cometas muito longe do Sol com órbitas na nuvem de Oort que nunca, ou só raramente, orbitaram perto do Sol, foram vistos a produzir mais CO2 do que CO na sua cabeleira, enquanto que cometas que fizeram muitas mais viagens perto do Sol comportam-se de forma oposta”, disse Harrington Pinto. “Isto nunca tinha sido visto de forma conclusiva antes”.

“Curiosamente, os dados são consistentes com as previsões de que os cometas que têm permanecido muito longe do Sol, na nuvem de Oort, podem ter sido bombardeados por raios cósmicos na sua superfície de tal forma que criaram uma camada externa pobre em CO”, explicou Harrington Pinto.

“Depois da sua primeira ou segunda viagem perto do Sol, esta camada exterior processada é arrancada pelo Sol, revelando uma composição muito mais pura, que liberta muito mais CO”.

A investigadora diz que o próximo passo do trabalho é analisar as primeiras observações de centauros que a sua equipa fez com o Telescópio Espacial James Webb a fim de medir directamente o monóxido de carbono e dióxido de carbono e assim comparar os resultados com este estudo.

Astronomia On-line
8 de Novembro de 2022



 

495: Morte do Sol pode gerar novas vidas no Sistema Solar Exterior

CIÊNCIA/ASTROFÍSICA

Em cerca de 5 biliões de anos, após a morte do Sol, o sistema solar mudará drasticamente. Os oceanos ficaram secos, planetas inteiros serão consumidos e mundos de gelo finalmente poderão prosperar.

Morte do Sol pode gerar novas vidas no Sistema Solar Exterior © Morte do Sol pode gerar novas vidas no Sistema Solar Exterior (Foto: Brano/Unsplash)

O Sol é alimentado por fusão nuclear e transforma hidrogénio em hélio num processo que converte massa em energia. Quando esse suprimento de combustível acabar, o Sol começará a crescer dramaticamente.

Suas camadas externas se expandirão até engolir grande parte do sistema solar, à medida que se torna o que os astrónomos chamam de “gigante vermelha”.

Mas, o que vai acontecer com os planetas quando o Sol entrar na fase de gigante vermelha? Esse assunto ainda é debatido entre cientistas, mas a maioria concorda que a vida na Terra será completamente destruída, ao passo que esse fenómeno pode criar mundos habitáveis ​​no que são actualmente os pontos mais frios do sistema solar.

Quaisquer humanos que sobrarem podem encontrar refúgio em Plutão e outros planetas anões distantes no Cinturão de Kuiper, uma região repleta de rochas espaciais geladas. À medida que o nosso Sol se expande, esses mundos de repente se encontrarão com as condições necessárias para a evolução da vida.

Esses são os “mundos habitáveis ​​de gratificação atrasada”, de acordo com o cientista planetário Alan Stern, do Southwest Research Institute. “No final da vida do Sol – na fase gigante vermelha – o Cinturão de Kuiper será uma Miami Beach metafórica”, explicou ele.

Uma vez que o nosso Sol se tornou uma gigante vermelha, Plutão e seus primos no Cinturão de Kuiper, além da lua de Neptuno, Tritão, podem ser o local mais valioso para a vida do sistema solar.

Hoje, esses mundos contêm gelo abundante e materiais orgânicos complexos. Alguns deles podem até conter oceanos sob suas superfícies geladas, ou pelo menos tiveram num passado distante.

No entanto, as temperaturas da superfície em planetas anões como Plutão geralmente ficam em inóspitas centenas de graus abaixo de zero.

Mas quando tudo que sobrar da Terra forem cinzas, as temperaturas em Plutão serão semelhantes às temperaturas médias do nosso próprio planeta hoje. “Quando o Sol se tornar uma gigante vermelha, as temperaturas na superfície de Plutão serão aproximadamente as mesmas que as temperaturas médias na superfície da Terra agora”, disse Stern.

Em uma pesquisa publicada na revista Astrobiology em 2003, ele analisou as perspectivas de vida no sistema solar externo após o Sol entrar na sua fase de gigante vermelha. A Terra será torrada, mas Plutão será balsâmico e repleto dos mesmos tipos de compostos orgânicos complexos que existiam quando a vida evoluiu pela primeira vez no nosso próprio planeta.

Stern explicou que Plutão provavelmente terá uma atmosfera espessa e uma superfície de água líquida. Colectivamente, os mundos, de rochas espaciais semelhantes a cometas e planetas anões como Eris e Sedna, nesta nova zona habitável terão três vezes mais área de superfície do que todos os quatro planetas do sistema solar interno combinados.

Isso pode parecer uma discussão académica relevante apenas para nossos descendentes distantes, isso se eles tiverem a sorte de sobreviver biliões de anos a partir de agora.

No entanto, como Stern aponta, existem cerca de 1 bilião de estrelas gigantes vermelhas na Via Láctea hoje. São muitos lugares para os seres vivos podem evoluir e depois perecerem enquanto suas estrelas os consomem.

MSN Notícias
26.10.2022
às 18:40