Galáxia “Starburst” M94, pelo Hubble

CIÊNCIA/HUBBLE/GALÁXIAS

Porque é que esta galáxia tem um anel de estrelas azuis brilhantes? O lindo universo insular Messier 94 fica a apenas 15 milhões de anos-luz de distância na direcção da constelação de Cães de Caça.

Um alvo popular para os astrónomos da Terra, esta galáxia espiral vista de frente tem cerca de 30.000 anos-luz em diâmetro, com braços espirais varrendo os arredores do seu amplo disco.

Mas este campo de visão do Telescópio Espacial Hubble abrange cerca de 7000 anos-luz da região central de M94. A ampliação destaca o núcleo compacto e brilhante da galáxia, proeminentes correntes internas de poeira e o notável anel azulado de jovens estrelas massivas.

As estrelas do anel têm todas provavelmente menos de 10 milhões de anos, indicando que M94 é uma galáxia “starburst” que está a passar por uma época de formação estelar rápida.

A ondulação circular de estrelas azuis é provavelmente uma onda que se propaga para fora, tendo sido desencadeada pela gravidade e pela rotação das distribuições ovais de matéria.

Dado que M94 está relativamente próxima, os astrónomos podem melhor explorar os detalhes do seu anel de formação estelar explosiva.

Astronomia On-line
Crédito: ESA/Hubble & NASA
Set.2022